El fallecimiento de Niki Lauda conmociona al mundo · Puros Autos

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La noticia de la muerte del triple campeón del mundo de Fórmula Uno, Niki Lauda conmocionó al mundo, fue el héroe austriaco del automovilismo, que había regresado de la muerte, luego de un gravísimo accidente.

«Con gran dolor anunciamos que nuestro querido Niki ha fallecido apaciblemente el 20 de mayo de 2019, rodeado de su familia», comunicaron los allegados del piloto y empresario de 70 años.

Más allá de su campaña deportiva, con tres campeonatos del mundo y 25 victorias, que lo convirtieron en uno de los mejores pilotos de la historia, el austríaco trascendió el deporte motor por su historia de vida, posterior a aquel trágico accidente de Nürburgring 1976.

Lauda ganó tres títulos mundiales en 1975, 1977 y 1984 con escuderías como Ferrari y McLaren. En 1976 sufrió un pavoroso accidente en el viejo circuito de Nurburgring que le provocó quemaduras en buena parte de la cara y el cuerpo.

El mítico piloto de Fórmula 1 se recuperaba estos meses atrás de un trasplante de pulmón que le mantuvo mucho tiempo alejado de la F-1, donde en la actualidad ejercía labores de asesoramiento en Mercedes junto al jefe del equipo, Toto Wolf.

Meses después regresó a la competición y mantuvo un recordado duelo con James Hunt, una batalla que inspiró la película «Rush».

Pasó unos años fuera de la F-1 y regresó para volver a conquistar un título más, el de 1984, que ganó a su compañero de McLaren Alain Prost por sólo medio punto.

En su trayectoria en la Fórmula 1 logró 25 victorias, 54 podios, 24 poles, 24 vueltas rápidas y tres títulos.

Fuera de los circuitos brilló también por su actividad empresarial

Creó una compañía aérea que con el tiempo terminó vendida a Ryanair.

En el verano de 2018, Andreas Nikolaus Lauda, quien había vuelto a la actividad en las pistas en 2012, luego de su retiro definitivo como piloto en 1985, como director no ejecutivo de Mercedes, vio mermada su salud al tratar de recuperarse de un trasplante de pulmón.

Desde entonces Lauda no había podido mejorarse del todo y constantemente sufría recaídas. Su más reciente ingreso al hospital, en esta ocasión respondió a una diálisis urgente a consecuencia de los daños que le había causado la medicación, pues el expiloto de F1 ya ha recibido dos trasplantes de riñón en 1997 y 2005.

Su hermano confirmó durante el fin de semana que Niki “debido a problemas renales, tuvo que ser trasladado de su centro de rehabilitación a una clínica privada para diálisis”, precisamente Florian Lauda, donó el riñón que se le trasplantó a Niki Lauda en 1997.

El 26 de mayo de 1991, Niki Lauda debió enfrentarse nuevamente a una tragedia, al estrellarse uno de sus aviones en Tailandia. Los 223 pasajeros y la tripulación del Mozart murieron. Para Lauda éste fue el peor acontecimiento de su vida.

Mi accidente no fue nada comparado con lo que ví allí”, afirmó el expiloto, cuyas imágenes caminando entre los restos de la máquina dieron la vuelta al mundo.

Lauda se sentía culpable. Finalmente, después de varios meses, se descubrió que el accidente se debió a una falla técnica. El devenido empresario austríaco decidió abandonar temporalmente el negocio de la aviación. Entre 1993 y 1995 asesoró a Ferrari y hasta 2017 y por más de 20 años fue para la Television alemana.

La rivalidad con James Hunt llegó al cine

La rivalidad entre Niki Lauda y James Hunt fue tan grande y especial que tuvo su propio film. Se trata de Rush (2013), dirigida por el estadunidense Ron Howard, que es una de las mejores películas de automovilismo.

En ella el actor español Daniel Brühl encarnó a Lauda en una tarea destacada. Para estar a la altura de las circunstancias y conocerlo lo mejor posible, llegó a convivir un tiempo con él. Chris Hemsworth (Thor para los seguidores de la saga Avengers), encarnó a Hunt.